Successful Networkers Always Have a Plan

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This is the fifth in a series about the 24 Lumina Sales Qualities and how you can leverage those qualities to improve your ability to attract more clients, build deeper long-lasting relationships, and achieve personal and professional success.

So far we’ve talked about the four Sales Qualities that are important in the first stage of the sales cycle: Think Outside the Box, Competitor Savvy, Gather Data and Emergent Research. We’ve met Phil, a new sales team member, Rob, his more seasoned colleague, and John, their sales manager, who’s a strong believer in “always be coaching.” (ABC!)

Now that Phil and Rob have done their homework to understand the market, their competition, their targets and relevant trends, it’s time for them to move on to Stage 2 in the sales cycle: Prospect & Engage Clients.

There are four steps in this stage:

  1. Access & engage stakeholders
  2. Create value hypotheses
  3. Provide assurances to shape your business case
  4. Dialogue with clients on the business case

Likewise, there are four Sales Qualities that Phil and Rob will leverage to accomplish these steps. The first quality we’ll talk about is Proactive Networking.

As we look in on the team, Phil is planning his networking efforts for the week. He knows he needs to “get out there,” and John’s gentle nudge rings in his ears: “It’s important to actively manage and expand your network. These contacts can lead you to immediate opportunities as well as helping you maintain a strong presence in the market.”

So, he attends a Chamber of Commerce luncheon on Tuesday, a business networking meeting Wednesday evening, a Rotary Club event on Thursday, and a cloud security industry mixer on Friday. By the end of the week he’s exhausted and pretty much networked-out. And although he’s reluctant to admit it, for all the time he invested in networking he had zero return on that investment.

At their one-on-one meeting the following Monday, John explains why.

John: Knowing where, when, with whom and how to network is crucial! Otherwise it’s random networking rather than proactive (and productive) networking. How much time did you spend trying to engage someone new in conversation versus socializing? Maintaining a growing and healthy network is important, but if you become too embroiled in social relations, it can become a waste of precious time and resources.

John: Think of it this way, your network is equal to your net worth. We always have to be proactively networking. And people don’t always do this naturally. It’s typical to gravitate toward your friends at an event rather than trying to engage with someone new. As you plan your networking, be sure you are keeping it in line with your business goals. Ask yourself, is this the right venue to meet my target client (where)? Is this an opportune time to meet them (when)? Who is the person I want to engage with? What will I say to open the conversation (how)? It’s imperative to be focused. Remember, activity doesn’t equal productivity. Motion doesn’t equate to money.

Phil: So how can I be more effective and productive in my networking?

John: Go out to LinkedIn and find the key players within a target organization. Who are you connected with that might influence or be able to connect you to that person? Join an association that aligns with some people you want to connect with. Take an active role in the leadership of that organization to have more opportunities to get to know key members. Read relevant magazines, periodicals and websites to see who’s coming and going from organizations. Get to know the landscape, the people within it and where your targets work and play.

John: As for how to start the conversation, the best approach is humble inquiry. Don’t start by handing them a business card or telling them about our great product or solution. That’s an immediate turnoff. Start with the intention of helping advance the other person’s interests by asking skillful and purposeful questions – about them. Here are some power questions to consider using.

  1. What prompted you to come to this event?
  2. What part of the agenda are you most looking forward to?
  3. Why is this information important for you right now?
  4. How is your organization handling the issues on the agenda?
  5. Is there a particular competitor in your industry that you admire?
  6. Who are some of your most valuable customers?
  7. When customers leave your organization, what do you think is the reason?
  8. Where do you think your company’s future growth will come from?
  9. Why have you been successful so far?

As Phil and John end their conversation, John reminds Phil that networking should be just part of a larger campaign to engage the client. The campaign should also include voicemail, email, a LinkedIn invitation, sending a handwritten card, sending a whitepaper or other valuable information relevant to the client’s business. The goal is to occupy the client’s mindshare. And mindshare drives revenue share.

Tune in next time when we’ll talk about the next quality in this stage, Purposeful Argumentation.

“The currency of real networking is not greed but generosity.” – Keith Ferrazzi

Clear eyes, full heart, can’t lose,

Marcel

Las Personas que Desarrollan Exitosamente Redes de Contactos Siempre Tienen un Plan 

Este es el quinto de una serie sobre las 24 Cualidades de Venta de Lumina y cómo hacer uso de ellas para mejorar tu capacidad para atraer más clientes, construir relaciones más profundas y duraderas y alcanzar éxito personal y profesional.

Hasta ahora hemos conversado sobre las cuatro Cualidades Comerciales que son importantes en la primera etapa del ciclo de venta: Pensar Fuera de la Caja, Conocer a la Competencia, Obtener Información e Investigación Emergente. Hemos conocido a Felipe, el integrante más nuevo del equipo, a Roberto, un colega más experimentado, y a Juan, su gerente de ventas, quien es un ferviente creyente de “proporcionar coaching siempre.”

Ahora que Felipe y Roberto han hecho su tarea para comprender el mercado, su competencia, sus clientes objetivo y tendencias relevantes, es tiempo para que avancen a la segunda etapa en el ciclo de ventas: Prospectar e Interactuar con Clientes.

Existen cuatro pasos en esta etapa:

  1. Acceder e interactuar con los interesados
  2. Crear hipótesis de valor
  3. Proporcionar garantías para moldear el caso de negocios
  4. Dialogar con clientes sobre el caso de negocios

Del mismo modo, hay cuatro Cualidades Comerciales de las que Felipe y Roberto deben hacer uso para alcanzar estos pasos. La primera de ellas sobre la que vamos a conversar es Generar Proactivamente Redes de Contactos.

Mientras observamos al equipo, Felipe está planeando sus esfuerzos semanales para generar redes de contactos. Sabe que necesita “salir a la calle,” y el amable impulso de Juan resuena en sus oídos: “Es importante manejar y expandir activamente tu red de contactos. Ello te puede llevar a oportunidades inmediatas y ayudarte a mantener una fuerte presencia en el mercado.”

Así que, el martes asiste a un almuerzo en la Cámara de Comercio, el miércoles a una reunión de contactos de negocio, el jueves a un evento en el Club de Rotarios, y el viernes a un encuentro sobre la industria de seguridad en la nube. Al finalizar la semana se encuentra exhausto y bastante saturado de redes de contactos. Y aunque se niega a admitirlo, para todo el tiempo que invirtió en desarrollar contactos no obtuvo absolutamente ningún retorno.

En su reunión uno a uno del siguiente lunes, Juan le explica por qué.

Juan: Saber dónde, cuándo, con quién y cómo desarrollar contactos resulta crucial. De lo contrario, se convierte en una actividad aleatoria en lugar de proactiva y productiva. ¿Cuánto tiempo gastaste intentando conversar con alguien nuevo en lugar de socializar? Mantener una creciente y saludable red de contactos es importante, pero si te enredas demasiado en relaciones sociales, se puede convertir en un desperdicio de tiempo valioso y recursos.

Juan: Piensa en ello de la siguiente forma, tu red de contactos equivale a tu patrimonio total. Siempre tenemos que estar proactivamente desarrollando este tipo de redes. Y las personas no siempre lo hacen de forma natural. En los eventos resulta típico gravitar hacia los amigos en lugar de intentar interactuar con alguien nuevo. Mientras planificas tus actividades para generar redes de contactos, asegúrate que las mantengas alineadas con tus metas de negocio. Pregúntate, ¿es este el sitio correcto para conocer a mi cliente objetivo (dónde)? ¿Es este el tiempo oportuno para conocerlo (cuándo)? ¿Quién es la persona con la que quiero interactuar? ¿Qué voy a decirle para abrir la conversación (cómo)? Es imperativo estar enfocado. Recuerda, la actividad no equivale a productividad. El movimiento no equivale a dinero.

Felipe: Así que, ¿cómo puedo ser más eficaz y productivo en mis actividades para generar redes de contactos?

Juan: Ingresa a LinkedIn y busca a los jugadores clave dentro de una organización objetivo. ¿Con quién estás conectado que pudiera influir o ser capaz de conectarte con esa persona? Únete a una asociación alineada con algunas de las personas con las que quieres conectar. Asume un activo papel de liderazgo en dicha organización para tener más oportunidades para conocer a los miembros clave. Lee revistas, periódicos y sitios web relevantes para saber quién llega y quién se va de las organizaciones. Aprende a conocer el paisaje, las personas dentro de él y dónde trabajan y juegan tus contactos objetivo.

Juan: Sobre cómo iniciar la conversación, el mejor enfoque es una humilde consulta. No comiences entregándoles una tarjeta de presentación o comentándoles sobre nuestro maravilloso producto o solución. Ese será un desencanto inmediato. Comienza con la intención de ayudar a avanzar los intereses de la otra persona formulando preguntas hábiles e intencionadas – sobre ellos. Aquí hay algunas preguntas poderosas que podrías considerar utilizar.

  1. ¿Qué dio lugar para que acudieras a este evento?
  2. ¿En qué parte de la agenda estás más interesado?
  3. ¿Por qué es importante para ti esta información ahora mismo?
  4. ¿Cómo está tu organización manejando estos temas de la agenda?
  5. ¿Existe algún competidor en particular dentro de tu industria que admires?
  6. ¿Cuáles son algunos de tus clientes más valiosos?
  7. Cuando los clientes dejan a tu organización, ¿cuál piensas que sea la razón?
  8. ¿De dónde piensas que provendrá el futuro crecimiento de tu compañía?
  9. ¿Por qué has sido exitoso hasta el día de hoy?

Mientras Felipe y Juan concluyen su conversación, Juan le recuerda a Felipe que generar redes de contactos debe ser sólo una parte de una campaña mayor para interactuar con el cliente. La campaña también debe involucrar correo de voz, correo electrónico, una invitación en LinkedIn, enviar una tarjeta escrita a mano, enviar un reporte o cualquier otra información valiosa relevante para el negocio del cliente. La meta es ocupar un espacio dentro de la mente del cliente ya que ello nos conducirá a la rentabilidad.

Sintonízanos la próxima vez para conversar sobre la siguiente cualidad en esta etapa, la Argumentación Intencionada.

 “La moneda dentro de una verdadera red de contactos no es la avaricia sino la generosidad.” – Keith Ferrazzi

 

 

 

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