Competitive: “Striving with” to Achieve Your Best

Competitive-4In the Lumina work I do with teams, leaders and individuals, we look at 24 personality qualities. These are qualities that are a part of everyone’s personality. Qualities like “logical,” “cautious,” “spontaneous,” “sociable,” and others.  We each have all of these qualities, they are all in our capacity with different preferences, which makes us the complex, unique individuals we are.

This is number 13 in a series of articles about those 24 qualities – what they mean, what they look like, how to tune them up or tune them down, and how to recognize and adapt to them in others.

This time, let’s talk about “Competitive.”

Definition

As a Lumina quality, the definition of Competitive is “strong willed with a win/lose mindset.” The word competitive is rooted in the Greek word “competere” (think Olympics) which means “to strive with.” People who are competitive enjoy “striving with” someone else as a motivation to achieve their personal best.  Although one competitor may prevail, both become better at the skill, task, sport, whatever, as a result of the competition.

How you display (in 3 personas)

If you’ve been following these blogs, you know that we each have three personas – underlying, everyday and overextended, and our qualities display slightly differently in each.

In your underlying, or most natural, persona, your Competitive quality drives you to push yourself to achieve a personal best in everything you do. At the gym you will most likely push yourself to do one (or two or more!) additional reps than you did the day before. If you and your neighbors are having a progressive dinner for the holidays, you may go the extra mile to ensure that your house has the best decorations, that your assigned course is the most delicious, and that people have the best time at your stop. You want to be the best when it comes to providing for and protecting your family. Your competitive spirit allows you to motivate yourself more than you could do on your own.

In your everyday persona, or how you show up at work, you thrive on competition and know that it is the driving force behind your success. You are constantly seeking new challenges to overcome, and setting yourself new targets to achieve. Where others might be intimidated by having team sales quotas and results posted for everyone to see, for you it’s a motivator. In fact, your desire for success can be used as a spur to make things happen. Not only will it drive you, but it can also encourage those around you to work harder either as competitors with each other or collaborators in a wider competition.

In the business world, Competitive looks a lot like resilience. Your strong will keeps you pushing forward even when times are tough, and hurdles are plentiful. You know that hard work beats talent when talent doesn’t work hard. You don’t give excuses, you find a way. You take responsibility rather than just accepting accountability.

When you are under stress, your overextended persona, Competitive turns into “wins at all costs.” This is when it’s no longer about striving with someone so you can get better. Now it’s about winning, even if you have to cut corners, step on others’ toes, or cheat to do so. Here’s an example. There’s a person who works out at the same gym, at the same time I do who’s very competitive.  He wants every month to be his best month. So when he works out with a group he cheats. He doesn’t run all the laps. He doesn’t do all the exercises correctly like everyone else. He wants to be the first one done. In the long run, the person he’s cheating is himself, but that’s what “win at all costs” looks like. You may not do everything that’s important and necessary. You may sandbag your numbers this month to hit them next month. You may say to the client, “if you buy today I’m going to discount the price this much…” You’re willing to cut the price to “win” but then you may have to cut somewhere else, which could ultimately be detrimental to the client or your team. That’s win at all costs.

Techniques to tune up or tune down

Each of us has all 24 qualities to different degrees. That means you have the ability to tune up or tune down those qualities as required for a situation. Tuning up Competitive can help you achieve that goal you’ve been working toward or help you improve in a particular skill. Consider charting your progress so you can see – and be motivated by – your improvement. Ask someone to be your “pacer” so you can strive with them to improve.

To tune down Competitive, become aware of your stress triggers so you can manage them to avoid the need to “win at all costs.” Recognize that by chasing after your own goals and targets at the expense of others, you can make your colleagues feel neglected and hurt by your apparent lack of interest in shared objectives. Remember that other people do not always enjoy competing as much as you do. Try to take competition less seriously, focus on the fun side and use it to build bonds with others.

Understanding and connecting with others who are

To connect and build rapport with someone who is Competitive, give them the opportunity to showcase their excellence and/or the excellence of the team. Demonstrate interest in their knowledge and allow them to teach you something.

“Hard work beats talent when talent fails to work hard.” – Kevin Durant

Competitivo: “Contendiendo con” para Obtener lo Mejor de ti

En el trabajo de Lumina que llevo a cabo con equipos, líderes e individuos, estudiamos 24 diferentes cualidades. Estas forman parte de la personalidad de cualquiera. Cualidades como “lógico,” “precavido,” “espontáneo,” “sociable,” y otras. Todos contamos con estos rasgos, pero en diferentes grados, lo que nos convierte en los individuos únicos y complejos que somos. 

Este es el décimo tercero de una serie de artículos sobre esas 24 cualidades – lo que significan, cómo se ven, la forma de ajustarlas hacia arriba o abajo y cómo reconocerlas y adaptarlas en otros.

Esta vez, vamos a conversar sobre “Competitivo.”

Definición

Como cualidad de Lumina, la definición de Competitivo es “una férrea voluntad con una actitud ganar/perder.” La palabra deriva del griego “competere” (piensa en los juegos Olímpicos) que significa “contender con.” Las personas competitivas disfrutan estar “contendiendo con” alguien más como una motivación para obtener lo mejor de sí mismos. Sin importar que sólo un competidor pueda prevalecer, ambos mejorarán en su habilidad, tarea, deporte, o lo que sea, como resultado de la competencia.

Como demostrar competitivo (en las 3 personas)

Como he mencionado en estas series, sabes que cada uno de nosotros tiene tres personas – subyacente, cotidiana y sobre-extendida, y nuestras cualidades se muestran de forma ligeramente diferente en cada una de ellas.

En tu persona subyacente, o la más natural, tu cualidad Competitiva te impulsa a obtener lo mejor de ti en todo lo que haces. En el gimnasio probablemente te esforzarás por hacer una (¡o dos o más!) repeticiones adicionales de las que hiciste el día anterior. Si organizaste una cena navideña con tus vecinos, te esforzarás por garantizar que tu casa tenga la mejor decoración, que los platillos sean lo más deliciosos y que las personas se diviertan como nunca antes. Quieres ser el mejor cuando se trata de proveer y proteger a tu familia. Tu espíritu competitivo te permite motivarte a ti mismo más de los que podrías hacerlo por tu cuenta.

En tu persona cotidiana, o la forma en que te muestras en el trabajo, progresas a partir de la competencia y sabes que ésta es la fuerza impulsora detrás de tu éxito. Constantemente estás buscando nuevos desafíos que superar, y estableciéndote nuevos objetivos que alcanzar. En donde otros pudieran sentirse intimidados por tener asignada una cuota de venta y que los resultados sean publicados para que cualquiera pueda verlos, para ti eso es una motivación. De hecho, tu deseo por alcanzar el éxito puede utilizarse como un incentivo para hacer que las cosas sucedan. No solo te impulsará, sino también puede alentar a aquellos a tu alrededor a trabajar más duro, ya sea compitiendo unos contra otros, o colaborando entre sí en una competencia más amplia.

En el mundo de los negocios, Competitivo se parece mucho a la resiliencia. Tu férrea voluntad continúa impulsándote hacia adelante incluso ante tiempo difíciles y llenos de obstáculos. Sabes que el trabajo arduo derrota al talento cuando el talento no trabaja arduamente. No brindas excusas sino que buscas caminos. Tomas responsabilidad por las cosas en lugar de simplemente rendir cuentas por ellas.

Cuando te encuentras bajo estrés, tu persona sobre-extendida, Competitivo se transforma en “ganar a cualquier costo.” Esto es cuando ya no se trata de contender con alguien con objeto de mejorar. Ahora se trata de triunfar, incluso si debes buscar atajos, pisar los talones de alguien más o hacer trampa para lograrlo. Aquí un ejemplo. Una persona que acude al mismo gimnasio y a la misma hora que yo es muy competitiva. Quiere que cada mes sea su mejor mes. Así que cuando se ejercita en grupo hace trampa. No corre todas las vueltas a la pista. No hace todos los ejercicios correctamente como los demás. Quiere ser el primero en terminar. A la larga, a la única persona a la que está engañando es a sí mismo, pero así es como se ve “ganar a cualquier costo.” Tal vez no hagas todo lo que es importante y necesario. Tal vez postergues tu cuota de ventas para el siguiente mes. Puedes decirle a un cliente, “si me compra hoy le voy a rebajar el precio tanto porciento…” Estás dispuesto a recortar el precio para “ganar” pero luego tendrás que recortarlo en algún otro lugar, lo que a fin de cuentas podría ir en detrimento del cliente o de tu equipo. Eso es ganar a cualquier costo.

Técnicas para ajustar Competitivo hacia arriba o hacia abajo

Cada uno de nosotros posee las 24 cualidades aunque en diferentes grados. Esto significa que tienes la capacidad para ajustarlas conforme se requiera para una determinada situación. Ajustar Competitivo hacia arriba te puede ayudar a alcanzar la meta hacia la que has estado trabajando o a mejorar una habilidad en particular. Considera elaborar una gráfica de tu progreso para que puedas visualizar – y motivarte por – tu mejora. Pide a alguien que te marque el paso para que puedas contender con él con objeto de mejorar.

Para ajustar Competitivo hacia abajo, date cuenta de tus detonadores de estrés para que puedas manejarlos y evitar la necesidad de “ganar a cualquier costo.” Reconoce que perseguir tus propias metas y objetivos a costa de los demás, puede ocasionar que tus colegas se sientan ignorados y lastimados por tu aparente falta de interés en alcanzar objetivos comunes. Recuerda que otras personas no siempre disfrutan competir tanto como tú lo haces. Trata de tomar la competencia con menos seriedad, enfócate en el lado divertido de ella y utilízala para construir vínculos con otros.

Comprendiendo y Relacionándote con otros Competitivos

Para relacionarte y construir compenetración con alguien que es Competitivo, dale la oportunidad de resaltar su excelencia y/o la excelencia del equipo. Demuestra interés en su conocimiento y permítele que te enseñe algo.

“El trabajo arduo vence al talento cuando el talento fracasa en trabajar arduamente.” – Kevin Durant

 

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