Dealing with Ambiguity: The Conceptual Advantage

conceptual-5In the Lumina work I do with teams, leaders and individuals, we look at 24 personality qualities. These are qualities that are a part of everyone’s personality. Qualities like “logical,” “cautious,” “spontaneous,” “sociable,” and others.  We each have all of these qualities, they are all in our capacity with different preferences, which makes us the complex, unique individuals we are.

This is the 12th in a series of articles about those 24 qualities – what they mean, what they look like, how to tune them up or tune them down, and how to recognize and adapt to them in others.

This time, let’s talk about “Conceptual.”

Definition

As a Lumina quality, we define Conceptual as an “abstract thinker comfortable with complexity and ambiguity.”

People who are conceptual favor abstract ideas, theoretical notions, and considering a variety of possibilities for the future. Their opposites are those people who prefer concrete ideas, tactical activities and a focus on short-term, tangible outcomes.

How you display (in 3 personas)

As I’ve mentioned before in this series, each of us is a unique combination of the 24 qualities that display slightly differently in our 3 personas – underlying, everyday, and overextended.

If you are high in the quality Conceptual in your underlying persona (how you are most naturally) you are adept at dealing with ambiguity. You do not require your life or work to be planned in detail. Uncertainty is OK. In fact, rather exhilarating as it gives you the opportunity to consider multiple possibilities. You have the ability to quickly assess, adjust, and adapt with what’s going on. Your natural preference is to look to the future and come up with new and creative ways of moving toward your goals. You enjoy being given free rein to generate ideas and indulge your imagination.

In your everyday persona, which is how you show up at work, you prefer to focus on the big picture, and leave the details to others. You see yourself as a visionary with a strong imagination. Colleagues may view you as an “ideas machine” and come to you when they need a fresh perspective. You enjoy thinking outside the box, and are very comfortable with change and the opportunities it brings. You tend to find ambiguous situations interesting. When there are problems, you are able to see possibilities and ways forward. This makes you valuable as a source of good ideas within a team.

You recognize that time is your friend and that thinking long term is just as important as hitting your quarterly numbers. You evaluate opportunities and challenges today with how they align or impact the mission and vision.

One of the benefits of understanding the 24 qualities, and recognizing them in ourselves and in others is that we learn how to “flex” in order to strengthen our relationships with our colleagues, our clients, our families and our community. It enables us to meet others where they need to be met to improve communication, enhance collaboration, and create more productive work environments.  It helps us slow down and flex correctly.

When you are stressed, or under pressure, which we call your overextended persona, your Conceptual quality turns into “unfeasible.” Think creativity gone awry – way, way out of the box. You think you are merely describing the big picture, yet everyone else in the room is thinking “no way,” it’s just not feasible. Remember, the way things are perceived is the way they are received. If the rest of the team perceives your ideas as impractical, then they are impractical. Learn what triggers your stress to avoid becoming overextended.

Techniques to tune up or tune down Conceptual

Remember, each of us has all 24 qualities, to varying degrees. If you need to tune up your Conceptual quality to, for example, be better at managing change and dealing with ambiguity, here are some things you can do.

  • Accept that you cannot always be in control
  • Be willing to make mistakes, and learn from them
  • Practice working without a plan
  • Find the positive in change

If you need to tone down Conceptual, practice including more details when you present long-term goals and ideas, and be open to feedback from others who may not understand or share your vision. 

Understanding and connecting with others who are Conceptual

To build rapport with someone who is high in the quality Conceptual, give them the opportunity to share ideas and stories.  Be positive, and demonstrate an interest in talking about the future and its possibilities.

“A man is not idle because he is absorbed in thought. There is visible labor and there is invisible labor.” ‐ Victor Hugo

 Lidiando con la Ambigüedad: La Ventaja Conceptual 

En el trabajo de Lumina que llevo a cabo con equipos, líderes e individuos, estudiamos 24 diferentes cualidades. Estas forman parte de la personalidad de cualquiera. Cualidades como “lógico,” “precavido,” “espontáneo,” “sociable,” y otras. Todos contamos con estos rasgos, pero en diferentes grados, lo que nos convierte en los individuos únicos y complejos que somos.

Este es el duodécimo de una serie de artículos sobre esas 24 cualidades – lo que significan, cómo se ven, la forma de ajustarlas hacia arriba o abajo y cómo reconocerlas y adaptarlas en otros.

Esta vez, vamos a conversar sobre “Conceptual.” 

Definición

Como cualidad de Lumina, definimos Conceptual como un “pensador abstracto que se siente a gusto con la complejidad y la ambigüedad.”

Las personas que son conceptuales favorecen ideas abstractas, nociones teóricas, y consideran una variedad de posibilidades para el futuro. Sus opuestos son aquellas personas que prefieren ideas concretas, actividades tácticas y un enfoque en resultados tangibles a corto plazo.

Como demostrar Conceptual (en las 3 personas)

Como he mencionado en estas series, cada uno de nosotros es una combinación única de las 24 cualidades que se muestran ligeramente diferentes en nuestras tres personas – subyacente, cotidiana y sobre-extendida.

Si tienes un alto nivel de la cualidad Conceptual en tu persona subyacente (tu forma de ser más natural) eres un adepto de lidiar con la ambigüedad. No requieres que tu vida o trabajo se planeen en detalle. Estás bien con la incertidumbre. De hecho, la encuentras gratificante ya que te brinda la oportunidad de considerar múltiples posibilidades. Posees la capacidad para evaluar rápidamente, ajustar, y adaptarte a lo que está sucediendo. Tu preferencia natural es ver hacia el futuro y generar nuevas y creativas formas para avanzar hacia tus metas. Disfrutas que te den rienda suelta para generar ideas y satisfacer tu imaginación.

En tu persona cotidiana, la forma en que te muestras en el trabajo, prefieres enfocarte en la visión global y dejar los detalles a otros. Te ves a ti mismo como un visionario con una fuerte imaginación. Tus colegas te pueden percibir como una “máquina de ideas” y acuden a ti cuando necesitan una nueva perspectiva. Disfrutas pensando fuera de la caja y te sientes a gusto con el cambio y las oportunidades que brinda. Tiendes a encontrar interesantes las situaciones ambiguas. Cuando se presentan problemas, eres capaz de anticipar posibilidades y formas. Esto te hace valioso como una fuente de buenas ideas dentro de un equipo.

Reconoces que el tiempo es tu amigo y que pensar a largo plazo es igual de importante que alcanzar tu cuota trimestral. Evalúas las oportunidades y los desafíos hoy por la forma en que se alinean o impactan con la misión y visión.

Uno de los beneficios de comprender las 24 cualidades, y reconocerlas en nosotros mismos y en otros, es aprender a “flexionarlas” con objeto de fortalecer nuestras relaciones con colegas, clientes, familias y comunidad.  Nos permite encontrarnos con otros en el punto exacto donde ellos necesitan ser encontrados para mejorar la comunicación, reforzar la colaboración y crear entornos de trabajo más productivos.

Cuando te encuentras estresado o bajo presión, lo que llamamos tu persona sobre-extendida, tu cualidad Conceptual se convierte en “inviable.” El pensamiento creativo se sale de control – muy, muy fuera de la caja. Piensas que simplemente te encuentras describiendo la visión global, aunque todos los demás están pensando “de ninguna manera,” simplemente no es viable. Recuerda, la forma en que las cosas son percibidas es la forma en que son recibidas. Si el resto del equipo percibe tus ideas como irrealizables, entonces lo son. Aprende a identificar tus detonantes de estrés para evitar convertirte en sobre-extendido.

Técnicas para ajustar Conceptual hacia arriba o hacia abajo

Recuerda, cada uno de nosotros posee las 24 cualidades aunque en diferentes grados. Si necesitas ajustar tu cualidad Conceptual hacia arriba para, por ejemplo, mejorar al manejar el cambio y lidiar con la ambigüedad, aquí hay algunas cosas que puedes hacer.

  • Aceptar que no siempre puedes estar en control
  • Estar dispuesto a cometer errores, y aprender de ellos
  • Practicar trabajar sin un plan
  • Encontrar lo positivo en el cambio

Si requieres ajustar Conceptual hacia abajo, practica incluir más detalles cuando presentes metas e ideas a corto plazo, y mantente abierto a la retroalimentación de otros que quizás no comprendan o compartan tu visión.

Comprendiendo y Relacionándote con otros Conceptuales

Para construir compenetración con alguien con un alto nivel en la cualidad de Conceptual, dales la oportunidad de compartir sus ideas e historias. Sé positivo, y demuestra un interés por conversar acerca del futuro y sus posibilidades.

“Un hombre no es ocioso por estar absorto en sus pensamientos. Existe un trabajo visible y existe un trabajo invisible.” ‐ Víctor Hugo

 

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