Those Who Can Flex Will Lead the Rest

Flexible-4In the Lumina work I do with teams, leaders and individuals, we look at 24 personality qualities. These are qualities that are a part of everyone’s personality. Qualities like “logical,” “cautious,” “spontaneous,” “sociable,” and others.  We each have all of these qualities, they are all in our capacity with different preferences, which makes us the complex, unique individuals we are.

This is the 10th in a series of articles about those 24 qualities – what they mean, what they look like, how to tune them up or tune them down, and how to recognize and adapt to them in others.

This time, let’s talk about “Flexible.” 

Definition of Flexible

Merriam-Webster describes a person who is flexible as someone who is ready and able to change so as to adapt to different circumstances.  As a Lumina trait, this translates to “easy-going and informal.” Someone who is flexible tends not to get ruffled when a meeting time or location is changed, or when priorities shift. They are able to ‘go with the flow.’ The opposite of flexible is structured. Remember, however, that these qualities are on a continuum, and we may move between flexible and structured based on a particular situation. 

How you display Flexible (in 3 personas)

When someone is highly flexible in their underlying or most natural persona, they tend not to keep score, or to fuss about who gets credit. They know more can get accomplished if no one cares who gets the credit. This is the person who, when you ask where they want to go to dinner, says, “Anyplace is fine with me.” They’re low key and low maintenance.

Someone who is flexible in their everyday persona (how they show up at work) understands that in order to get things done in today’s fast-paced, dynamic work environment they need to be able to quickly adjust their approach as things change. They consider other people’s views and integrate them with their own ideas to co-create solutions. They prefer an informal style of working as it allows them more flexibility when meeting a difficult deadline or one with changing priorities. People who are flexible tend to get along well with others. They recognize that just as we have evolved over time in the foods we eat, the clothes we wear, and the tools we use, we need to evolve in our ability to be flexible. An unbending approach doesn’t work in our world today. It’s important to note that being flexible doesn’t mean being spineless. It means having situational awareness and the ability to flex to what the situation says is smart, right, healthy and successful.

As with all the qualities I’ve been talking about in this series, under stress flexible can become something quite different. In the overextended persona, flexible becomes chaotic. Suddenly the person who was flexing through the lens of smart, right, healthy and successful, is saying yes to everything. Go this direction? Yes. Go that direction? Yes. Stay in place? Yes. Extreme flexibility causes chaos and confusion. This often results in us focusing on the trivial many instead of the vital few. It’s 80/20 thinking. In sales, for example, 20% of your behaviors (the vital few) give you 80% of your results. Yet how many of us spend 80% of our time on the behaviors and activities (the trivial many) that waste time and don’t contribute to our goals? Under stress – end of month, end of quarter, end of year – we may over-flex on the trivial many at the expense of the vital few. Chaos.

Techniques to tune up or tune down

The first step in tuning up or tuning down the quality flexible – as with any behavioral quality – is becoming self-aware. If you find you need to tune up flexible, here are some tips:

  • Learn to embrace change – know that it’s inevitable
  • Be willing to explore different approaches to a solution, different options in a decision
  • Set aside your emotions
  • Listen to others’ ideas
  • Look for the positive in a changing situation
  • Accept when something is out of your control

If you need to tune down flexible, be aware of your stress triggers to avoid becoming overextended. Understand that not stating a preference for a restaurant, or taking a more structured approach to a project, may be annoying to some people. Set some boundaries.

Understanding and connecting with others who are flexible

To build rapport and connect with someone who is flexible, ask for their ideas and include them often. Do not tell them there is only one option. They prefer to have several options with the flexibility to adapt along the way.

“Change brings opportunity.” – Nido Qubein

Clear eyes, full heart, can’t lose,
Marcel

Aquellos que sean Flexibles Dirigirán al Resto

En el trabajo de Lumina que llevo a cabo con equipos, líderes e individuos, estudiamos 24 diferentes cualidades. Estas forman parte de la personalidad de cualquiera. Cualidades como “lógico,” “precavido,” “espontáneo,” “sociable,” y otras. Todos contamos con estos rasgos, pero en diferentes grados, lo que nos convierte en los individuos únicos y complejos que somos.

Este es el décimo de una serie de artículos sobre esas 24 cualidades – lo que significan, cómo se ven, la forma de ajustarlas hacia arriba o abajo y cómo reconocerlas y adaptarlas en otros.

Esta vez, vamos a conversar sobre “Flexible.”

Definición

El diccionario Merriam-Webster describe a una persona flexible como alguien que está listo y es capaz de adaptarse a diferentes circunstancias. Como rasgo de Lumina, ello se traduce como “fácil de tratar e informal.” Alguien flexible tiende a evitar alterarse cuando una reunión modifica su horario o ubicación o las prioridades cambian. Son capaces de “ir con el flujo.” El opuesto a ser flexible es ser estructurado. Recuerda, sin embargo, que estas cualidades son un continuo, y podemos movernos entre flexible y estructurado basados en una situación en particular.

Como demostrar flexible (en las 3 personas)

Cuando alguien es altamente flexible es su persona subyacente o más natural, tienden a evitar llevar la cuenta o protestar sobre quién se lleva el crédito. Saben que se puede lograr más cuando nadie se preocupa por quién obtiene las medallas. Esta es la persona que, cuando se le pregunta a dónde quiere ir a cenar, responde, “cualquier lugar está bien conmigo.” Son personas ligeras y poco demandantes.

Alguien que es flexible en su persona cotidiana (la forma de mostrarse en su trabajo) comprende que para llevar a cabo las cosas en el actual entorno laboral vertiginoso y dinámico necesita ser capaz de ajustar su enfoque rápidamente a medida que las cosas cambien. Consideran la perspectiva de otras personas y la complementan con sus propias ideas para crear soluciones conjuntas. Prefieren un estilo informal de trabajo ya que les permite mayor flexibilidad al enfrentar una fecha límite complicada o con prioridades cambiantes. Las personas flexibles tienden a llevarse bien con otras. Reconocen que así como hemos evolucionado en los alimentos que consumimos, la ropa que vestimos y las herramientas que utilizamos, necesitamos evolucionar en nuestra capacidad para ser flexibles. Un enfoque rígido no funciona en nuestro mundo de hoy. Es importante señalar que ser flexible no significa carecer de carácter. Significa tener conciencia situacional y la capacidad de adaptarse a lo que la situación dice que es inteligente, correcto sano y exitoso.

Como con todas las otras cualidades sobre las que hemos venido conversando, ser flexible bajo estrés puede convertirse en algo bastante diferente. En la persona sobre-extendida, la flexibilidad se convierte en algo caótico. Repentinamente la persona adaptada a situaciones inteligentes, correctas, sanas y exitosas se encuentra diciendo sí a todo. ¿Movernos en esta dirección? Sí. ¿Movernos en esta otra? Sí. ¿Quedarnos quietos? Sí. La flexibilidad extrema causa caos y confusión. A menudo esto trae como consecuencia enfocarnos en muchas cosas triviales en lugar de en pocas cosas vitales. El pensamiento 80/20. Por ejemplo, en ventas, el 20% de nuestras conductas (lo poco vital) generan el 80% de los resultados. Sin embargo, ¿cuántos de nosotros gastamos 80% de nuestro tiempo en las conductas y actividades (muy triviales) que desperdician tiempo y no contribuyen a nuestras metas? Bajo estrés – a fin de mes, trimestre, año – podemos ser flexibles en exceso en muchas cosas triviales a costa de pocas vitales. Caos.

Técnicas para ajustar Flexible hacia arriba o hacia abajo

El primer paso para ajustar flexible hacia arriba o hacia abajo – como sucede con cualquier otra cualidad conductual – es estar consciente de ello. Si necesitas ajustar flexible hacia arriba, aquí hay algunos consejos:

  • Aprende a aceptar el cambio – debes saber que es inevitable
  • Permanece dispuesto a explorar diferentes enfoques para una solución, diferentes opciones en una decisión
  • Deja de lado tus emociones
  • Escucha las ideas de otros
  • Busca el lado positivo en una situación cambiante
  • Acepta cuando algo está fuera de control

Si necesitas ajustar flexible hacia abajo, date cuenta de tus detonantes de estrés para evitar sobre-extenderte. Comprende que no manifestar una preferencia por un restaurante, o tomar un enfoque más estructurado para un proyecto puede resultar molesto para algunas personas. Establece algunas fronteras.

Comprendiendo y Relacionándote con otros Flexibles

Para construir compenetración y relacionarte con alguien que es flexible, solicita sus ideas e inclúyelas a menudo. No les digas que solo hay una opción. Ellos prefieren contar con varias alternativas con la flexibilidad de poder adaptarse a lo largo del camino.

“El cambio trae consigo oportunidad.” – Nido Qubein

 

 

 

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