Wishbone or Backbone? Understanding Accommodating

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In the Lumina work I do with teams, leaders and individuals, we look at 24 personality qualities. These are qualities that are a part of everyone’s personality. Qualities like “logical,” “cautious,” “spontaneous,” “sociable,” and others.  We each have all of these qualities, they are all in our capacity with different preferences, which makes us the complex, unique individuals we are. 

This is the eighth in a series of articles about those 24 qualities – what they mean, what they look like, how to tune them up or tune them down, and how to recognize and adapt to them in others.

This time, let’s talk about “Accommodating.”

Definition
The dictionary defines accommodating as “fitting in with someone’s wishes or demands in a helpful way,” with synonyms being: obliging, cooperative, eager to help, inclusionary, agreeable and considerate. As a Lumina quality, we define accommodating as “Strives for harmony and is willing to adjust their stance in a conflict.” Someone who is accommodating is willing to listen to another person’s point of view, and consider adjusting his/her perspective based on that.  This requires more than good will…it requires real skill.

How you display Accommodating (in 3 personas)
If you are naturally high in Accommodating (underlying persona) you are comfortable with your ability to have your mind influenced by others.  This doesn’t mean you’re wishy-washy. It means you are open to a new perspective. You can suspend disbelief and delay judgment to allow others to influence your perception, attitude and behavior.  You celebrate – and this is the best part about being accommodating – your ability to adjust your stance. You acknowledge the other person’s thoughts, feelings and opinions. It’s called the art of allowing. When you are accommodating you have the natural inclination to allow other people’s thoughts to be acknowledged.  It sounds like you saying, “that is a good approach” or “I never looked at it that way.” You are grateful and excited that this new perspective could allow you to have great performance.

Accommodating in your everyday persona (how you show up at work) displays slightly differently. Here you look at situations and make decisions through the lens of what is smart, what is right, what is healthy and what is successful. You don’t have the luxury of time to delay judgment or action. Now you must determine, for example – is it smart to cut my pricing, is it right for me to do extra work and not charge? Is it healthy for me to stay late and miss my children going to bed, will it be successful? Most people in their everyday accommodating persona focus on making smart and right decisions by accommodating others’ thoughts, ideas, and approaches. But it’s also important to consider what is going to be a successful decision, and what is going to be a healthy decision. I have seen many people make smart and right decisions that were not healthy and successful.  We must look through all four lenses.

Some may think that being accommodating is a sign of weakness. That you have a wishbone instead of a backbone. Here’s the thing. You need both. Sometimes you need to bend (wishbone) and sometimes you need to be firm (backbone).  We have a variety of situations, experiences, and decisions to make throughout the day. You need to be able to flex differently in response to each to be fair, firm, and fun. Remember, accommodating is about acknowledging and being willing to adjust your stance, it’s not about “giving in.” It’s about flexing.

As with all the qualities we’re talking about in this series, you can have “too much of a good thing” with Accommodating. This is what happens when someone pulls you off balance – your overextended persona. Overextended Accommodating becomes Acquiescent. This is where it does become giving in. You may think you’re simply adjusting your stance, but others see it as people pleasing. What are the consequences? There is a fundamental principle of life that says you cannot acquiesce your way into a collaborative relationship. If you give in all the time, you’re building doubt and skepticism, not trust. Understanding your stress triggers will help you avoid getting overextended and maintain your ability to flex as needed between wishbone and backbone.

Techniques to tune up or tune down Accommodating
Being mindful is one of the best ways to tune up Accommodating. It is all about paying attention, on purpose, in the current moment, non-judgmentally. Listen without distractions, think before you speak, and allow yourself to become comfortable with:

  • Not having your own way all the time
  • Focusing on the needs and concerns of others
  • Taking a back seat without fear of losing influence or power

To tune down Accommodating it is a top priority that you do not lose sight of your own personal goals, challenges, and needs. The opposite of Accommodating is Tough (is comfortable with conflict and argues forcefully). Remember that to maintain your credibility and build collaborative relationships you must flex between the wishbone (Accommodating) and backbone (Tough) based on the situation. 

Understanding and connecting with others who are high in Accommodating
To build rapport and connect with someone who is high in Accommodating, demonstrate that you are willing to listen to them (both verbally and nonverbally). Share examples of how you have considered others in projects, in decisions, in developing your approach.

As we continue this series about the 24 Lumina qualities, please remember that we each have all of these qualities – we just use them to different degrees in our underlying, everyday and overextended personas.

“Wisdom requires a flexible mind.” – Dan Carlin

Clear eyes, full heart, can’t lose,
Marcel

¿Amuletos o Agallas? Acomodaticio

En el trabajo de Lumina que llevo a cabo con equipos, líderes e individuos, estudiamos 24 diferentes cualidades. Estas forman parte de la personalidad de cualquiera. Cualidades como “lógico,” “precavido,” “espontáneo,” “sociable,” y otras. Todos contamos con estos rasgos, pero en diferentes grados, lo que nos convierte en los individuos únicos y complejos que somos.

Este es el octavo de una serie de artículos sobre esas 24 cualidades – lo que significan, cómo se ven, la forma de ajustarlas hacia arriba o abajo y cómo reconocerlas y adaptarlas en otros.

Esta vez, vamos a conversar sobre “Acomodaticio.”

Definición
El diccionario define acomodaticio como “encajar con los deseos o demandas de alguien de una forma útil,” y algunos de sus sinónimos son: servicial, cooperativo, ansioso por ayudar, incluyente, dispuesto y considerado. Como cualidad de Lumina, es definida como “alguien que se esfuerza por la armonía y está dispuesto a ajustar su postura en un conflicto.” Alguien acomodaticio es capaz de escuchar el punto de vista de otra persona, y considera ajustar su perspectiva basado en ello. Esto requiere algo más que buena voluntad…requiere una habilidad real.

Cómo demostrar acomodaticio (en las 3 personas)
Si tienes un alto nivel de acomodaticio en tu persona subyacente (la más natural), te encuentras a gusto con tu capacidad para permitir que tu mente sea influenciada por otros. Esto no quiere decir que seas inseguro. Significa que estás abierto a una nueva perspectiva. Puedes suspender la incredulidad y posponer los juicios para permitir que otros influyan en tu percepción, actitud y conducta. Celebras – y ésta es la mejor parte de ser acomodaticio – tu capacidad para ajustar tu postura. Reconoces los pensamientos, sentimientos y opiniones de la otra persona. Lo que se conoce como el arte de permitir. Cuando eres acomodaticio tienes la propensión natural para reconocer los pensamientos de otros. Suena cuando comentas cosas como, “ese es un buen enfoque” o “nunca lo había visto de esa forma.” Estás agradecido y entusiasmado que esta nueva perspectiva te permita tener un gran desempeño.

Acomodaticio en tu persona cotidiana (la forma en que te presentas al trabajo) se muestra ligeramente diferente. Aquí observas las situaciones y tomas decisiones a través del lente de lo que es inteligente, lo que es correcto, lo que es sano y lo que es exitoso. No tienes el lujo de disponer de tiempo para postergar juicios o acciones. Ahora debes determinar, por ejemplo – ¿es inteligente reducir mi precio y es correcto que realice el trabajo extra sin cobrar por él? ¿Será sano para mí permanecer trabajando hasta tarde y dejar de ver a mis hijos? ¿Será exitoso? La mayoría de los individuos acomodaticios en su persona cotidiana se enfocan en tomar las decisiones inteligentes y correctas al ser complacientes con los pensamientos, ideas y enfoques de otros. Pero también es importante considerar aquello que será una decisión exitosa y sana. He visto a muchas personas tomar decisiones inteligentes y correctas que no son sanas y exitosas. Debemos ver a través de los cuatro lentes.

Algunos pueden pensar que ser acomodaticio es un signo de debilidad. Que utilizas un amuleto en lugar de agallas. La cosa es que requieres ambos. A veces necesitas ser flexible y otras necesitas ser firme. Tenemos una variedad de situaciones, experiencias y decisiones que enfrentar a lo largo del día. Necesitas ser capaz de flexionarte de forma diferente en respuesta a cada una para ser justo, firme y divertido. Recuerda que ser acomodaticio consiste en reconocer y ser capaz de ajustar tu postura, no de “darte por vencido.” Se trata de ser flexible.

Como sucede con otras cualidades sobre las que hemos hablado, puedes ser acomodaticio “en exceso.” Esto sucede cuando alguien te saca de balance – tu persona sobre-extendida (cuando estás bajo estrés) y te conviertes en condescendiente. Aquí es donde te das por vencido. Puedes pensar que simplemente estás ajustando tu postura, pero otros lo ven como una persona consentidora. ¿Cuáles son las consecuencias? Existe un principio fundamental de vida que dice que no puedes ser condescendiente al abrirte camino hacia una relación basada en la colaboración. Si concedes todo el tiempo, estarás construyendo duda y escepticismo, no confianza. Comprender todo aquello que desencadene tu estrés te ayudará a evitar sobre-extenderte y mantener tu capacidad para ser flexible entre amuleto y agallas.

Técnicas para ajustar Acomodaticio hacia arriba o hacia abajo
Ser consciente es una de las mejores formas de ajustar esta cualidad. Se trata de poner atención, deliberadamente, en el momento actual y sin emitir juicios. Escuchar sin distracciones, pensando antes de hablar y permitiéndote sentirte a gusto con:

  • No hacer lo que quieras todo el tiempo
  • Enfocarte en las necesidades e inquietudes de otros
  • Mantenerte al margen sin miedo de perder influencia o poder

Ajustar acomodaticio hacia abajo es una alta prioridad para no perder de vista tus propias metas, desafíos y necesidades personales. El opuesto de acomodaticio es ser duro (alguien a gusto con el conflicto y que discute enérgicamente). Recuerda que para mantener tu credibilidad y construir relaciones basadas en la colaboración todos deben movernos entre ser acomodaticio y duro basado en la situación.

Comprendiendo y Relacionándote con otros Acomodaticios
Para construir compenetración y relacionarte con alguien con un alto nivel de acomodaticio, demuestra que estás dispuesto a escucharle (verbalmente y no verbalmente). Comparte ejemplos sobre cómo has considerado a otros en proyectos, decisiones y en el desarrollo de tu enfoque.

A medida que continuamos con esta serie de las 24 cualidades de Lumina, recuerda que todos las poseemos – únicamente las utilizamos a diferentes grados en nuestras personas subyacente, cotidiana y sobre-extendida.

“La sabiduría requiere una mente flexible.” – Dan Carlin

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