Learning to Go with the Flow – Adaptable

Adaptable-4In the Lumina work I do with teams, leaders and individuals, we look at 24 personality qualities. These are qualities that are a part of everyone’s personality. Qualities like “logical,” “cautious,” “spontaneous,” “sociable,” and others.  We each have all of these traits, but to different degrees, which makes us the complex, unique individuals we are.

This is the seventh in a series of articles about those 24 qualities – what they mean, what they look like, how to tune them up or tune them down, and how to recognize and adapt to them in others.

This time, let’s talk about “Adaptable.”

Definition of Adaptable

The dictionary defines adaptable as “able to adjust to a new condition.” Lumina builds on this definition in its set of 24 qualities to describe someone who is adaptable as “works in passionate bursts toward emerging goals.” To be adaptable is to embrace change, to not resist or halt effort as new goals emerge. Someone who is adaptable has the ability to think in terms of open-ended targets, allowing them to change plans to suit unexpected circumstances.

How you display Adaptable

If you are high in the quality adaptable in your underlying (or more natural) persona, you tend to take “dealing with ambiguity” in stride. Plans change. You may be disappointed, but you adjust. Your vacations don’t need to be planned hour-by-hour. You allow time for spontaneity and emerging opportunities that could not have been planned in advance. You tend not to be afraid of the unexpected.

In your everyday persona (how you show up at work) you are comfortable wearing multiple hats. When priorities change, as they so often do in today’s fast-paced environment, you are able to switch gears.  Even when it feels like you’re flying the plane while it’s still being built, you manage to assess, identify and gather the resources needed to stay aloft. You are collaborative. You know that it’s not about working harder or working smarter, it’s about working differently and working together. That’s the new frontier. Those lacking in the quality adaptable will have more difficulty in the new way of working.

As with all our qualities, under stress they can become “too much of a good thing.” This is the overextended persona. Adaptable in this persona becomes “unfocused.” Under stress you lose the ability to distinguish between what is important and what is urgent. Everything becomes a priority. You may think you’re being adaptable, but others see it as unfocused. There’s a cost to that. In people, in time, in money.

The challenge today is how we stay relevant when most of the things we’re running toward are ambiguous or emerging. That’s why adaptable is such a great quality.

Techniques to tune up or tune down Adaptable

To become more adaptable, allow yourself to listen to new and different approaches. Do so from the mindset that you reserve the right to be smarter tomorrow.  Worry less about being the best in the world, and more about what’s best for the world. Breathe in energy and breathe out stress.  Master your “discretionary effort.”  In other words, ask yourself “what am I willing to do extra to be more adaptable in this situation?”  Your being perceived as a hero or a headache is based on how adaptable you are willing to be when there’s a change in the situation.   To tune adaptable down, recognize your stress triggers to avoid becoming unfocused, and develop a process for determining what’s important, what’s urgent and what’s neither.  Remember circumstances do not make people they reveal people.  If you get squeezed with stress what is inside will come out regardless of who does the squeezing.

Understanding and connecting with others

To connect with someone who is adaptable, convey that you are open to their new ideas. Listen. Keep the purpose in front of the process. Why are we doing this? Too often we get carried away with the process (the how) and forget about the purpose (the why).  If you focus on and agree about the why, it’s easier to be adaptable on the how.

“A wise man adapts himself to circumstances, as water shapes itself to the vessel that contains it.” – Chinese proverb

Clear eyes, full heart, can’t lose,

Marcel

Aprendiendo a Ir con la Corriente – Adaptable

En el trabajo de Lumina que llevo a cabo con equipos, líderes e individuos, estudiamos 24 diferentes cualidades. Estas forman parte de la personalidad de cualquiera. Cualidades como “lógico,” “precavido,” “espontáneo,” “sociable,” y otras. Todos contamos con estos rasgos, pero en diferentes grados, lo que nos convierte en los individuos únicos y complejos que somos.

Este es el séptimo de una serie de artículos sobre esas 24 cualidades – lo que significan, cómo se ven, la forma de ajustarlas hacia arriba o abajo y cómo reconocerlas y adaptarlas en otros.

Esta vez, vamos a conversar sobre “Adaptable.”

Definición

El diccionario define adaptable como “capaz de ajustarse a una nueva condición.” Lumina agrega a esta definición en su conjunto de 24 cualidades para describir a alguien que “trabaja en apasionadas ráfagas hacia metas emergentes.” Ser adaptable consiste en aceptar el cambio, no resistirse u obstaculizar esfuerzos a medida que surgen nuevas metas. Alguien que es adaptable posee la capacidad para pensar en términos de objetivos abiertos, permitiéndoles cambiar planes para adaptarlos a circunstancias inesperadas.

Cómo demostrar adaptable (en las 3 personas)

Si tienes una alta adaptabilidad en tu persona subyacente (la más natural), tiendes a avanzar a grandes zancadas al “enfrentar la ambigüedad.” Los planes cambian. Puedes estar decepcionado, pero te vas a adaptar. Tus vacaciones no necesitan planearse hora-por-hora. Permites tiempo para la espontaneidad y las oportunidades emergentes que no pudieron ser planeadas por anticipado. Tiendes a no tener miedo ante lo inesperado.

En tu persona cotidiana (la forma en que te presentas al trabajo) te sientes a gusto utilizando múltiples sombreros. Cuando las prioridades cambian, tal y como sucede en el actual entorno vertiginoso, eres capaz de cambiar velocidades. Incluso cuando sientes como si estuvieras volando un avión que aún está en construcción, logras evaluar, identificar y obtener los recursos necesarios para mantenerte en vuelo. Colaboras con otros. Sabes que no se trata de trabajar más duro o más inteligentemente, sino de trabajar de forma diferente y en equipo. Esa es la nueva frontera. Aquellos que carezcan de la cualidad de la adaptabilidad enfrentarán más dificultades en la nueva forma de trabajar.

Como sucede con todas nuestras cualidades, bajo estrés este tipo de personas se convierten en “demasiado de una cosa buena.” Esta es la persona sobre-extendida. Adaptable en esta persona se convierte en “desenfocado.” Bajo estrés pierdes la capacidad para distinguir entre lo importante y lo urgente. Todo se convierte en una prioridad. Puedes pensar que eres adaptable, pero otras personas lo ven como fuera de foco. Existe un costo implícito en ello tanto en personas, tiempo y dinero.

El reto hoy en día consiste en mantenernos relevantes cuando la mayoría de las cosas que estamos persiguiendo son ambiguas o emergentes. Es por ello que adaptable es una gran cualidad.

Técnicas para ajustar Adaptable hacia arriba o hacia abajo

Para ser más adaptable, date la oportunidad de escuchar enfoques nuevos y diferentes. Hazlo con la mentalidad de que tienes el derecho de ser más inteligente mañana. Preocúpate menos por ser el mejor del mundo, y más por ser lo mejor para el mundo. Inhala energía y exhala estrés.  Domina tu “esfuerzo discrecional.” En otras palabras, pregúntate “¿qué extra estás dispuesto a dar para ser más adaptable en la situación?” El que tú seas percibido como un héroe o un dolor de cabeza depende de qué tanto estás dispuesto a adaptarte cuando haya un cambio en la situación. Para ajustarte hacia abajo, reconoce los detonantes de estrés para evitar quedar fuera de foco y desarrolla un proceso para determinar qué es importante, qué es urgente, y qué no es ninguna de las dos. Recuerda que las circunstancias no hacen a las personas sino que las revelan. Si eres oprimido por el estrés aquello que está dentro de ti saldrá sin importar quién sea el opresor.

Comprendiendo y Relacionándote con otros Adaptables

Para relacionarte con alguien que sea adaptable, comunica que estás abierto a sus nuevas ideas. Escucha. Mantén el propósito al frente del proceso. ¿Por qué estamos haciendo esto? A menudo nos dejamos llevar por el proceso (el cómo) y nos olvidamos del propósito (el qué). Si te enfocas y estás de acuerdo sobre el qué, será más sencillo poder adaptarte al cómo.

 “Un hombre sabio se adapta a sí mismo a las circunstancias, tal y como el agua se adapta al recipiente que la contiene.” – Proverbio chino

 

 

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