Understanding Yourself to Better Connect with Others – EMPATHY

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In the Lumina work I do with teams, leaders and individuals, we look at 24 personality traits. These are traits that are a part of everyone’s personality. Traits like “logical,” “cautious,” “spontaneous,” “sociable,” and others.  We each have all of these traits, but to different degrees, which makes us the complex, unique individuals we are.

This is the first in a series of articles about those 24 traits – what they mean, what they look like, how to tune them up or tune them down, and how to recognize and adapt to them in others.

Let’s start with “Empathetic.”

Definition
It’s been said that empathy is the most important skill for the 21st Century. To be empathetic means that you are considerate, and in touch with other people’s feelings.  Empathy differs from compassion in the sense that you are not feeling ‘for’ someone, you are feeling ‘with’ them. You allow yourself to see the situation through their eyes, which can lead to better understanding and closer connections.

How you display empathy
Our personality traits manifest themselves somewhat differently in each of our different personas – underlying, everyday and overextended. Our underlying persona refers to how we are most naturally.  Our everyday persona is how we show up based on what’s required or what’s expected of us – at work, at school, in a particular situation. Our overextended persona is how we behave under stress.  Another way of looking at the personas is to think of underlying as your “can do,” everyday as your “will do,” and overextended as your “overdo.”

So what could empathetic look like in the three personas? Of course, this varies for everyone, but here’s an example.  Someone may be very empathetic in their underlying persona when they don’t have time or work constraints limiting their ability to listen.  At work however, their everyday persona responds to the need to use more of their “logical” trait, and they may exhibit less empathy.  Under stress, or in an emergency situation, traits may turn into too much of a good thing.  The overextended persona may overdo empathetic and become emotionally stretched.

Techniques to tune up or tune down empathy
The more you become aware of your personality traits and how they impact your behaviors, the better you will be at tuning them up or down for better results in a variety of situations. To tune up empathy, take an interest in other people. Be curious about their perspectives and try to see things through their eyes. Listen – with your ears and your eyes. Watch for the emotion behind the words. Practice this at home, at work, everywhere. To tune it down and avoid becoming emotionally stretched – set boundaries. Learn what triggers your stress and find ways to mitigate it – a break, a walk, a talk with a friend or colleague.

Understanding how others display empathy
Understanding others and being able to quickly build rapport is a huge benefit of learning about these personality traits.  To build rapport with someone who is empathetic, give them time to express their ideas, issues, concerns and impact on others.  Provide examples of how you have shown consideration for others and treated them fairly. Demonstrate effective listening.

“You never really understand a person until you consider things from his point of view…Until you climb inside of his skin and walk around in it.” – Harper Lee, To Kill a Mockingbird

Clear eye, full heart, can’t lose,
Marcel

Entendiéndote Mejor a ti Mismo para Conectarte Mejor con Otros – EMPATÍA

En el trabajo de Lumina que llevo a cabo con equipos, líderes e individuos, identificamos 24 rasgos que forman parte de la personalidad de cualquiera. Rasgos como “lógico,” precavido,” espontáneo,” sociable,” etc. Todos los poseemos, pero en diferentes grados, lo que nos convierte en los individuos únicos y complejos que somos.

Éste es el primero de una serie de artículos sobre dichos rasgos – lo que significan, cómo se ven, la forma de ajustarlos hacia arriba o abajo y la manera de reconocerlos y adaptarnos a ellos en otros.

Vamos a comenzar con la “empatía.”

Definición
Se ha dicho que la empatía es la habilidad más importante para el siglo XXI. Ser empático significa que eres considerado y estás en contacto con los sentimientos de otras personas. La empatía difiere de la compasión en el sentido de que no estás sintiendo “por” alguien, sino “con” alguien. Te permite ver la situación a través de sus ojos, lo que puede llevarte a un mejor entendimiento y conexiones más cercanas.

Cómo demostrar empatía
Nuestros rasgos de personalidad se manifiestan de forma diferente en cada una de nuestras diferentes personas – subyacente, cotidiana y sobreextendida. Nuestra persona subyacente se refiere a cómo somos en nuestra forma más natural. La cotidiana a cómo nos mostramos basados en aquello que es requerido o esperado de nosotros – en el trabajo, escuela o una situación específica. Nuestra persona sobreextendida es la forma en que nos comportamos bajo presión. Otra forma de ver las personas es pensar en lo subyacente como el “puedo hacer,” lo cotidiano como el “voy a hacer,” y lo sobreextendido como el “hacer en exceso.”

¿Así que cómo se ve la empatía en las tres personas? Desde luego, esto varía para todos, pero aquí hay un ejemplo. Alguien puede ser muy empático en su persona subyacente cuando carece de restricciones de tiempo o trabajo que limiten su capacidad para escuchar. Sin embargo, en el trabajo su persona cotidiana responde a su necesidad de un mayor uso de su rasgo “lógico,” por lo que pueden mostrar menos empatía. Bajo estrés, o en una situación de emergencia, los rasgos pueden convertirse en el uso excesivo de algo bueno. La persona sobreextendida puede ser empática en exceso y presionarse emocionalmente.

Técnicas para ajustar la empatía hacia arriba o hacia abajo
Mientras más consciente estés de tus rasgos de personalidad y la forma en que impactan tus conductas, más capaz serás de ajustarlos para obtener mejores resultados en una variedad de situaciones. Para ajustar la empatía hacia arriba, muestra mayor interés en otras personas. Investiga cuáles son sus perspectivas y trata de ver las cosas a través de sus ojos. Escucha – con tus oídos y tus ojos. Identifica la emoción detrás de las palabras. Practícalo en casa, en el trabajo, en todos lados. Para ajustar hacia abajo y evitar presionarte emocionalmente – establece límites. Identifica lo que desencadena tu estrés y busca formas para mitigarlo – un receso, una caminata, una charla con un amigo o colega.

Entender cómo muestran otros la empatía
Entender a otros y ser capaz de construir compenetración rápidamente es un enorme beneficio al aprender acerca de los rasgos de personalidad. Para construir entendimiento con alguien que es empático, dale tiempo para expresar sus ideas, asuntos, inquietudes e impacto sobre otros. Proporciona ejemplos sobre la forma en que has mostrado consideración por otros y los has tratado justamente. Demuestra una escucha eficaz.

 “Nunca entenderás realmente a una persona hasta que consideres las cosas desde su punto de vista…Hasta que te metas debajo de su piel y camines dentro de ella.” – Harper Lee, Matar a un Ruiseñor

 

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