Becoming a Black Belt in Empathy

BlackBelt-1Most of us recognize a “black belt” as a symbol of personal mastery in a particular skill – karate or Six Sigma or some other discipline. This got me thinking. Since it’s been said that empathy is the most important skill for the 21st Century, why not aspire to achieving a black belt in empathy?

I did some research on the steps to becoming a black belt in karate, and found a lot of similarities to what I think is the path to personal mastery in empathy.

Step 1
(Karate): Join a karate club.
(Empathy): Make a commitment. Define the four or five reasons why developing personal mastery in empathy will help you. Understanding the ‘why’ will help you commit logically and emotionally.

Step 2
(Karate): Work with a sensei who can get you there.
(Empathy): Work with a coach who can coach. This is true when you are working with a coach to develop in any skill. Find a coach who is the role model to the skill model of empathy.

Step 3
(Karate): Train regularly.
(Empathy): Train regularly. Take an interest in other people. Be more open in sharing about yourself, and encourage others to share their thoughts and feelings. Be curious about other’s perspectives and try to see things through their eyes. As I once heard a martial arts instructor say, “be vulnerable to be powerful.” That is so counterintuitive when you really think that one through.

Step 4
(Karate): Listen.
(Empathy): Listen. Listen with your ears and your eyes. Watch for the emotion behind the words. What might be causing it? How would you feel in their situation? Someone had to teach us how to talk, and someone has to teach us how to listen actively, empathically, strategically, and diagnostically. Each listening technique has its place in the human dialogue.

Step 5
(Karate): Practice at home.
(Empathy): Practice at home. Empathy is an anywhere, anytime skill. Practice seeing things through your spouse’s eyes, and through the eyes of your teenage son or daughter. Imagine how that might change the conversation and/or change the relationship. Practice is the mother of all skills.

Step 6
(Karate): Be patient.
(Empathy): Be patient. Achieving personal mastery doesn’t happen overnight. It takes deliberate practice, done often, with a coach who can coach.

In his book, The Fifth Discipline, Peter Senge describes personal mastery as “the discipline of continually clarifying and deepening our personal vision, of focusing our energies, of developing patience, and of seeing reality objectively.”

“In a high-IQ job pool, soft skills like discipline, drive and empathy mark those who emerge as outstanding.” – Daniel Goleman

Convirtiéndote en Cinta Negra en Empatía

La mayoría de nosotros reconoce a un “cinta negra” como símbolo de maestría personal en una habilidad en particular – artes marciales o Six Sigma o cualquier otra disciplina. Esto me puso a pensar. Debido a que se ha dicho que la empatía es la habilidad más importante para el siglo XXI, ¿por qué no aspirar a ser cinta negra en ella?

Investigue los pasos a seguir para convertirte en cinta negra en artes marciales y encontré muchas similitudes con lo que pienso es el camino hacia la maestría personal en empatía.

Paso 1
(Artes marciales): Inscribirse a alguna escuela.
(Empatía): Comprometerte. Definir las cuatro o cinco razones por las que desarrollar maestría personal en empatía te ayudará. Comprender el “por qué” te ayudará a comprometerte lógica y emocionalmente.

Paso 2
(Artes marciales): Trabajar con un maestro que te ayude a llegar ahí.
(Empatía): Trabajar con un coach que brinde coaching. Ello resulta cierto cuando estás trabajando con un coach para desarrollar cualquier habilidad. Encuentra un coach que sea el modelo a seguir en empatía.

Paso 3
(Artes marciales): Entrenar regularmente
(Empatía): Entrenar regularmente. Interésate por otras personas. Sé más abierto para compartir cosas acerca de ti y alienta a otros a compartir sus pensamientos y sentimientos. Mantente interesado sobre la perspectiva de los demás e intenta ver las cosas a través de sus ojos. Como una vez escuché decir a un instructor de artes marciales, “sé vulnerable para ser poderoso.” Cuando piensas en ello, resulta totalmente contrario a la intuición.

Paso 4
(Artes marciales): Escucha.
(Empatía): Escucha. Hazlo con tus oídos y ojos. Permanece atento a la emoción detrás de las palabras. ¿Qué puede estar ocasionándolas? ¿Cómo te sentirías tú en dicha situación? Alguien nos enseño a hablar y alguien más nos tiene que enseñar a escuchar activamente, empáticamente así como a diagnosticar. Cada técnica de escucha tiene su lugar dentro del diálogo humano.

Paso 5
(Artes marciales): Practica en casa.
(Empatía): Practica en casa. La empatía es una habilidad que está presente en cualquier lugar y momento. Practica viendo las cosas a través de los ojos de tu pareja y de tus hijos adolescentes. Imagina cómo esto podría cambiar la conversación y/o relación con ellos. Practicar es la madre de todas las habilidades.

Paso 6
(Artes marciales): Ser paciente.
(Empatía): Ser paciente. Alcanzar la maestría personal no sucede de la noche a la mañana. Requiere práctica deliberada realizada a menudo junto con un coach que brinde coaching.

En su libro, La Quinta Disciplina, Peter Senge describe la maestría personal como “la disciplina para clarificar y profundizar continuamente nuestra visión personal, reenfocar nuestras energías, desarrollar paciencia y ver la realidad objetivamente.”

“En un grupo de empleados con elevado IQ, las habilidades sociales como la disciplina, el impulso y la empatía marcarán a aquellos que emerjan como sobresalientes.” – Daniel Goleman

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  One thought on “Becoming a Black Belt in Empathy

  1. Peter Bargmann
    December 4, 2015 at 2:12 am

    Xlnt! Fits into politics seamlessly… but will empathizers find themselves electable in this day and age? Does Bill (“I feel your pain”) Clinton come to mind? Didn’t agree with his political views, but he was THE master politican in my adult life. Empathy, the gift that should (but often doesn’t) keep one giving. Pete

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